Sample Gender Studies Paper on Women in Colonial America

Britain  is  among  the  colonial  powers  who  had  advance  empires  by  the  19th  century. The  number  of  men  outnumbered  women  in  the  territories. From  the  beginning, women  established  homes  and  found  opportunities  in  the  way  of  life. Also, there  were  native  and  colonial  women  who  had  different  societal  life  and  expectations  in  the  colonies. This  paper  details  about  the  different  roles  of  women  between  New  England  and  Southern  colonies. Subsequently, it  insights  on  the  legal  rights  women  held  during  the  colonial  period. Finally, it  shows  the  analysis  of  how  native  women’s  lives  differs  from  that  of  colonial  mistresses.

Females  in  New  England  and  Southern  Colonies  had  separate  duties. In  New  England, Britain  colonizers  ruled  over  puritan  settlers (Scott, P et  al  2014). The  Puritans  had  their  strong  religious  values. This  dictated  that  wives  were  subordinate  to  their  husbands  and  were  God  fearing. Therefore, wives  never  worked  in  fields  with  their  husbands. Similarly, females  were  taught how  to  read  so  that  they  could  learn  the  Bible. Only  a  few  were  taught  how  to  write. A  colonial  lady  was  expected  to  be  submissive  to  her  father  until  marriage (Scott, P. et  al 2014).

This  kind  of  life  did  not  allow  women to  vote  and  they  lost  control  of  their  property  in  marriage. Additionally, a  wife  could  not  divorce  and  single  women  could  not  make   contracts  or  sue  anyone  until  late  18th  century. In the  Southern  Colonies, women  used  to  work  in  plantations according  to  Scott, P  et  al  2014. Equally, they  were  mandated  to  control  their  reproductive  life. House  wives  did  the  house  chores  such  as  cooking  and  any  other  duty  given  to  them  by  their  husbands. This  highlights  the  different  roles  done  by  women  in  the  colonies.

The  legal  responsibilities  of  a  woman  were  judged  according  to  the  common  law  used. In  Puritan  communities, women  were  excluded  from  court  as  per  Scott, P.  et  al  2014. Equally, they  were  obliged  to  attend  trials  in  established  courts. Mostly, disputes  that  occurred  were  between  men, but  there  were  also  cases  involving  females. When  case  trials  were  judged  the  offender  could  pay  a  small  fine  to  the  offended. If  a  case  surpassed  paying  fine, one  could  be  sentenced  including  women (Scott, P.  et  al  2014).

In  the  southern  colonies  laws  were  applicable  to  all. To  start  with, wives  succeeded  their  husbands  plantations  and  farms  in  their  demise  or  in  their  absence. More  importantly, women  were  familiar  with  the  courts  and  expressed  themselves  through  the  justice  system (Scott, P.  et  al  2014). The  legal  establishments  in  the  colonies  gave  females  a  chance  to  exercise  their  rights.

The  Native  American  women  had  different  lives  from  the  colonial  women. Initially, inherent  wives  controlled  food  and  were  agricultural  scientists (Kiener  et  al  2007). Later, they  were  allowed  to  sit  in  political  positions  while  the  colonial  women  were  exclusively  slaves  and  plantation  farmers. Native  women  enjoyed  considerable  freedom  over  their  choice  of  husbands  or  in  deciding  divorce  while  the  colonial  women  could  be  sold  to  slaves  when  they  became  pregnant (Kiener  et  al  2007). Only  white  women  could  own  property  under  the  common  law. Colonial  women  lived  under  slave  codes  while  native  women  lived  in  their  father’s  house  if  not  married  and  if  married  they  lived  with  their  husbands  according  to  Kiener  et  al  2007. Therefore, native  ladies  had  better  living  standards  than  colonial  mistresses.

In  conclusion, the  British  empire  degraded  the  position  of  women. The  status  of  ladies  were  upheld  legally  later  in  years.  New  England  females  had  different  life  styles  from  Southern  Colonies.  Local  inherent  females  were  treated  different  from  the  slaves  and  had  better  positions  in  the  society. In  this  regard, this  an  interesting  topic  that  shows  the  submissiveness  of  women.



Cynthia, A., Kierner. Women, Gender, Families  and  Households  in  the  Southern  Colonies. The  Journal  of  Southern  History, vol. 73, no. 3, 2007, pp, 643-658.

P., Scott, Volker, J & John, M.,L (2014). U.S.  History  Book

Halevy & Elie (1934). A  History  of  the  English  People. London  Ernest  Benn, p, 500.